緑内障

緑内障とは

  • 緑内障とは、房水(目の中を循環する体液)によって保たれている眼球内圧(眼圧)が適正範囲を超えてしまうために視神経が障害され、目が正常な機能を保てなくなり、次第に視野が欠けてくる疾患です。
  • ただし、なかには眼圧が正常範囲(10~21mmHg)であっても緑内障になってしまうケース(正常眼圧緑内障)もあるため、眼圧だけでは緑内障かどうかは判断できず、診断にあたっては、視神経の状態をきちんと調べる検査が欠かせません。
  • 一度障害を受けた視神経は再生することが無いため、緑内障は失明の危険さえ伴う非常に怖い病気と言われています。緑内障もやはり早期発見・早期治療が大切なので、40歳くらいになったら、一度眼科で検査をお受けになるようお勧めいたします。

緑内障の原因

  • 緑内障の確かな原因は明らかにされていません。眼圧の高い状態が続くと、目の奥の視神経が障害されて緑内障となります。眼圧は21mmHgまでが正常範囲とされていますので、これを超えるような眼圧が続くと、視神経が障害される可能性が高くなります。
  • しかし、眼圧が高くない人の間にも緑内障が少なくなく、そのため眼圧以外にも緑内障の原因があると考えられています。

緑内障の検査

  • 問診・視診後に、下記のような検査を行うのが一般的です。

視力検査

  • 緑内障が進行すると視力低下が現れますので、他の眼疾患と同様に、視力検査はやはり重要な検査です。

眼圧検査

  • 眼球を外から押して、押し返してくる力を測定します。

眼底検査

  • 目の奥(眼底)にある網膜・血管・視神経の状態をそれぞれ調べます。

視野検査

  • 視野計を用いて、一点を注視した際の周囲に見える範囲を測定します。

光干渉断層計(OCT)検査

  • 網膜(目の奥に広がる薄い膜状の組織で、光を感じ取る神経細胞が敷き詰められている)の断面を見て視神経繊維の状態を調べます。

隅角検査

  • 隅角(角膜と虹彩の間にある房水の流出路)の状態から、緑内障のタイプを調べます。

緑内障の治療

  • 緑内障の治療にあたって何と言っても重要なのは、眼圧を下げ、これ以上視神経が障害されないようにし、ひいては視野障害が進行しないようにすることです。
  • そのため、緑内障の治療では、最初に点眼薬によって眼圧を下げる治療を行います。まずは1種類の点眼薬で治療を開始し、それで十分な効果が得られなければ、点眼薬を変更したり、作用の異なる薬を追加したりします。それでも眼圧が十分に下がらない場合や視野障害が進行してしまうケースでは、レーザー治療や手術を検討します。
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